Repenser la souveraineté
310 | Hiver 2016
Montréal à la portugaise

Chapeau: 

Excellence Poulet, polar désabusé dans les rues de Rosemont.

«Salazar avait dit un jour, «Les gens changent rarement, les Portugais, jamais!» Ce sont là de fort sages paroles pour un dictateur que Patrice Lessard aime à citer dans sa trilogie lisboète. «Au pays de Québec, rien ne doit mourir, rien ne doit changer», écrivait de son côté Louis Hémon, sur le ton du vœu pieux ou de la fatalité, on ne saurait le dire; le plus important ici consiste à souligner que si ces mots ne se retrouvent sous aucune forme dans la trilogie de Lessard, ils y résonnent, néanmoins. Depuis Je suis Sébastien Chevalier (Les éditions Rodrigol, 2009), où de nouvelle en nouvelle les narrateurs peinent à trouver un toit à mettre au-dessus de leur tête, toujours entre deux adresses, deux identités, jamais en un pays pour de bon, on peut dire que l’œuvre de Lessard a le Québec triste, le nationalisme nauséeux et, plus généralement, la fuite en avant nécessaire. D’Antoine du Sermon aux poissons à Gil dans Nina, à Patrice lui-même dans L’enterrement de la sardine, on retrouve une même démangeaison: quitter Montréal − pour vivre −, quitter Montréal − pour travailler −, quitter Montréal − pour écrire. Pas que le pays de Québec soit pire qu’un autre; simplement, comprend-on, vaut mieux bouger, changer d’air et voir ailleurs où on n’est pas. Son œuvre invite ainsi le lecteur à faire le touriste à Lisbonne, à découvrir cette ville étrangéifiée, qui même après trois livres ne sait devenir familière, toujours dédaléenne sous l’écriture de Lessard, lequel joue d’ailleurs volontiers du labyrinthe: ses histoires sont constituées de chausse-trappes, de reprises et de variations sur une même scène, de flous de personnages, avec des fins − mais c’était prédestiné − généralement alambiquées. Enfin, jusqu’à maintenant, c’était cela l’écriture de Patrice Lessard. Puis vint Excellence Poulet.

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Extrait du texte publié dans le numéro 310 de Liberté. Pour lire ce numéro en version intégrale, visitez notre boutique.