Prendre soin
309 | Automne 2015
Le point de vue des animaux

Chapeau: 

L'éthique animale est une occasion de repenser l'universel libéral.

Les changements dans la sensibilité ne sont pas toujours faciles à percevoir. Mais s’il arrive qu’on puisse en identifier un et l’isoler suffisamment pour en faire un sujet de réflexion, on peut être certain alors de saisir quelque chose de pertinent pour comprendre une époque. Il me semble que la question du droit des animaux, issue principalement des courants de pensée végétariens et véganes, comme de l’éthique animale, permette la réflexion à propos de la nôtre.

La volonté d’étendre le droit aux animaux touche en premier lieu les rapports que l’humanité entretient avec eux, les conditions dans lesquelles ils sont tenus, la protection des milieux dans lesquels ils vivent et la question de leur consommation. À l’heure actuelle, les animaux ont en général le statut de propriétés alors qu’une partie de plus en plus grande de la population ressent un malaise face à cette assimilation de l’animal à un objet et serait plutôt en faveur de leur donner le statut de personnes légales. La volonté de modifier le droit pour y inclure les animaux aurait donc des incidences autant sur l’industrie de la viande que sur le commerce et la possession d’animaux de compagnie. La notion de cruauté à l’égard des animaux se trouverait ainsi plus fortement inscrite dans le droit, rendant, par exemple, non seulement illégal mais criminel le gavage d’oies et de canards, les « usines à chiots », mais aussi, à terme, tout abattage d’animaux pour la consommation, si tant est que cette sensibilité qui se développe devienne dominante dans les prochaines dizaines, centaines, voire milliers d’années. De telles idées ont tout pour choquer présentement, mais elles font lentement leur chemin, comme l’abjection que représente l’esclavage a fait son chemin depuis des centaines d’années.

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Ce texte est un extrait du texte publié dans le numéro 309 de Liberté. Pour lire ce numéro en version intégrale, visitez notre boutique.