Ministère de la Formation
305 | Automne 2014
L'avenir incertain de l'université

Chapeau: 

Que reste-t-il du savoir quand l'État disparaît ?

     Seize ans après la publication du livre, la traduction française de cet essai remarquable est bienvenue. C’est d’ailleurs étonnant qu’il ait fallu attendre aussi longtemps. Le fait que ce soit une maison d’édition québécoise qui en ait assuré la réalisation est un beau retour du pendule, puisque Bill Readings était professeur de littérature comparée à l’Université de Montréal. J’étais étudiante de cycle supérieur au département de philosophie lorsque j’appris la nouvelle de son décès, qui avait provoqué une onde de choc au sein de notre communauté. Readings est mort dans un accident d’avion en 1994 alors qu’il n’avait que trente-quatre ans. Cet essai conserve une pertinence tout à fait troublante. Il se peut que tous les détails de son analyse de la situation des universités occidentales ne fassent pas l’objet d’un consensus, mais il n’empêche que sa description de l’état des lieux continue d’alimenter les débats. Son constat de départ est que nous sommes témoins du crépuscule de l’université, du moins du déclin d’une certaine idée de sa finalité.

     À travers sa reconstruction fabuleuse de l’histoire de l’université occidentale, Readings s’intéresse en particulier au moment de la consolidation de l’université moderne pendant le Siècle des lumières. Son ouvrage offre une interprétation rafraîchissante et non orthodoxe du dernier ouvrage de Kant, Le conflit des facultés (1798). Chez Kant, l’émancipation de l’université à l’âge de l’Aufklärung repose sur la primauté de la raison universelle et de l’exercice libre du jugement critique dont la philosophie, mère de toutes les sciences, est l’incarnation emblématique. Force est de constater que, dans les termes réactualisés du conflit entre les facultés dites supérieures à l’époque de Kant (la médecine, le droit, la théologie) et les facultés inférieures (la philosophie et les sciences humaines en général), les universités contemporaines ne risquent plus aujourd’hui d’accorder à la philosophie le rôle unificateur de la mission universitaire.

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BILL READINGS
Dans les ruines de l'université
Lux, 2013, 352 p. 


Ce texte est un extrait du texte publié dans le numéro 305 de la revue Liberté. Pour lire ce numéro en version intégrale, visitez notre boutique.